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La economía venezolana 1998-2014


Marzo 31, 2014

En los quince años transcurridos desde diciembre de 1998 al inicio de 2014, tenemos:

El dólar libre o paralelo pasó de 0,57 BsF (570 Bs "viejos") a más de 70, o si se prefiere, a 51,58 (SICAD II al 25/3/14). Devaluación de 8.949 %.

El dólar para importaciones (no había control de cambio) era de 0,57 BsF. Hoy es de 6,30 ó de 10,80 (SICAD I al 25/3/2014). Devaluación del 1.005 % (6,30) o 1.794 %.

La liquidez (M2) o el volumen de depósitos bancarios y efectivo pasó de 10,5 billones de Bs viejos o 10,5 millardos de BsF. a 1.291,1 millardos, es decir, es 123 veces superior al de hace 15 años.

Con ese altísimo nivel de liquidez, en gran parte generado por el propio gobierno nacional, y con volúmenes de producción que en algunos rubros es físicamente igual o inferior al de 1998, es natural que los precios se hayan disparado y que la mayoría de los trabajadores hoy, salvo los de nivel de salario mínimo, tengamos un poder adquisitivo inferior al de 1998.

La deuda pública total, de la República y PDVSA no llegaba a 30 mil millones de $ en 1998. Hoy supera ampliamente los 200 mil millones de U.S. $, siete veces superior. Lo que nos cobran en intereses o compras debajo de la par, los bancos e inversionistas por prestarnos dinero llega a niveles récord del 14% en dólares, cinco veces lo que le cobran a Colombia, Chile o Perú. Tenemos que endeudarnos para compensar lo que prestamos a 21 países, al 1% anual. ¿Quién entiende esto?

El Producto Interno Bruto (PIB) es el valor total de los bienes y servicios producidos por una economía en un año. En 1998 era de unos 100 mil millones de $, que se distribuían, mal o bien, sólo entre los venezolanos, salvo lo correspondiente a pagos de capital y remesas extranjeras. El Presidente Chávez se enorgullecía de haberlo llevado a 300 mil millones de $, superado en América Latina sólo por Brasil y México.

Hoy valorando el dólar a 10,80, alcanzaría cerca de 200 mil millones de $. Ello a pesar de los altos precios petroleros y al crecimiento de la población. Habría que deducir aquella parte del PIB que no disfrutamos, por las ventas a crédito de petróleo a 21 países.
El Gobierno Nacional presenta logros: encontró 370 mil pensionados por el Seguro Social. Hoy son 2,6 millones, ocho veces más. Les ha garantizado un nivel igual al salario mínimo, ha homologado la pensión de sobreviviente al del asegurado original, y les ha pagado puntualmente. Bravo por eso. Pero en 2012 y 2013 tales pensiones costaron al Estado, del presupuesto, 15.200 millones de $ cada año. Venezuela a diferencia de otros países, no mantiene un fondo de capital que, con sus intereses y ganancias, financie tales pensiones. Estimo que ese fondo debería crearse de inmediato y que alcanzara luego de varios lustros, unos 300 mil millones de $

En 1998 había 750 mil estudiantes universitarios. Hoy el doble o más. ¿Se habrá mantenido o mejorado la calidad del egresado? ¿Qué perspectiva económica tiene éste? Se sabe que en su mayoría, los egresados que consiguen trabajo, graduados en los últimos años, obtienen salario mínimo o poco más.

El desempleo oscila entre el 7 y 9% de la población activa. Sí es oportuno aclarar que ni los 750 mil universitarios más, los beneficiarios de misiones ni el millón adicional de empleados públicos, ni el enorme incremento de buhoneros figuran como desempleados.

Alfredo Rincón

alfredorin@hotmail.com